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日本人的日子其实过得不错
日期: 2015/03/15 22:12 阅读: 425
庆应义塾大学经济学教授 嘉治佐保子

光顾日本任何大城市旅游景点的外国人,往往得到一切都很美好的印象。至于光鲜明亮的表面背后的某条小巷上在发生什么,只有当地人才知道。但在陷入所谓“失去的几十年”的日本,即便对某些日本人来说,生活也变得更加美好亮堂了。

日本经常成为批评的对象,被说成像某种幽灵:有人警告,这种幽灵可能降临欧洲——如果欧洲也走进“通缩、停滞、抵制变革”的死胡同。不过,对日本国内的许多人、或至少某些群体而言,“日本化”并不是一件太糟糕的事。

如果你属于60%的全职就业群体、45%的50岁以上者或者65%的大城市居民,那么始于上世纪90年代的“失去的几十年”所带来的痛苦很可能跟你无关——尤其如果你是男性的话。你有体面、稳定的收入,有一份延续到退休年龄的工作,有政府发放的相当于男性平均工资水平三分之二的退休金。由于物价停滞或下降——至少到不久前是这样——如果薪水只是略微上升的话,对你来说不太要紧。无论如何,只要有一份在日本很普遍的终身工作,你的薪水会随着年龄增长而上升。

那些在上世纪60年代至80年代的好年景中爬上这部“自动扶梯”的人,目前基本上仍过得很滋润——这就是80%的财富掌握在50岁以上者手中的原因。如果你是那些人的子女,你也过得不错。

每天晚上,有专职司机的黑色轿车在东京银座购物区的街边排队等候。日本首都的林荫大道和公路上,行驶着保养良好、非常清洁的汽车——尽管未必是扎眼的进口车。高端购物街两旁的树木和大楼上点缀着节能灯。东京的城市天际线发生了变化,文化景观得到了拓展。特色咖啡店里全天挤满了商务人士和学生。距离中午还有好久,煎饼(这是最新潮流)店门外便排起了长队。商店里摆满了北欧风格的小装饰,以及其他漂亮的小物品。许多餐厅,就连那些居住区里的饭馆,是世界级的。人们享受着生活。

但是,日本化有什么负面影响?利率目前实际上为零,这使得人们对物价产生了新的视角。100万日元(约合8000美元)存款的年利息,只能买到一张最短程的火车票。在日本,类似于10美分店和1英镑店的100日元店成了城市景观的一部分。但是,在购买价格更高的物品时,大多数日本人不会考虑利率的影响——除非他们不得不借钱,因为随着时间的推移,通缩会提高债务的实际价值。

“失去的几十年”侵蚀了日本社会珍视的统一与和谐的观念。对于那些工作和未来不确定的人来说,这几十年毁掉了他们的目的感。上世纪90年代后期,随着经济开始停滞,日本社会的自杀率大幅升高,如今比世界平均水平高出60%。

那些正在承受“失去的几十年”痛苦后果的人,基本上是在默默忍受。除了不满的员工或绝望的年轻人偶发的暴力行为,以及零星的反核游行,日本的街头巷尾是平静的。犯罪率甚至下降了。不过,总体上的平和感实际上可能掩盖了水面下的危险湍流。由于20多岁的人的投票率仅为60多岁群体的一半,日本的民主程序没有聆听弱势群体的愤怒声音。努力争取更年轻选民的政客仍是少数,心怀不满的群体基本没有机会诉说自己的苦衷。

政府已引入了一些措施,包括鼓励“死前继承”——即在去世前完成个人财富的代际转移。但是,如果没有财富可以继承怎么办?年轻的兼职者——尤其是在农村地区——是无力打破“低收入-低教育-低薪工作”的循环的。这种状态无法鼓励他们生育。

随着人口结构金字塔日益变成蘑菇型,医护费用不断上升。社保占到政府总支出的约30%。到2025年,将出现每1.8名工作者供养1名退休者的局面。政府债务对国内生产总值(GDP)的比率目前约为240%。

我们或许正在享受暴风雨来临前的平静。日本需要着眼于财政、环境和人口结构的可持续性,而不是短期复苏——这就是“安倍经济学”的三支权宜“之箭”将不足以修复日本经济的原因。那么,欧洲正变得更像日本吗?答案取决于平静的表面之下隐藏着什么。
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