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凤凰号将继续在火星开挖沟渠
日期: 2008/08/26 13:35 阅读: 326
摘要: 过去几周时间里,美国宇航局的“凤凰”号登陆器仍在其着陆区挖掘新的沟渠,寻找新物质并利用其设备进行分析,同时检测土壤和地下水冰层。最近开凿的沟渠包括位于“仙境”挖掘区的“Burn Alive 3”——“仙境”位于“凤凰”号的机械臂能够到达地区的东部;以及位于“Cupboard”挖掘区的“Stone Soup”——“Cupboard”挖掘区位于“凤凰”号工作区的西端。挖掘区和沟渠的名字很不正式,主要来自童话和民间传说,作用是便于科学小组讨论此次火星任务。

  据报道,过去几周时间里,美国宇航局的“凤凰”号登陆器仍在其着陆区挖掘新的沟渠,寻找新物质并利用其设备进行分析,同时检测土壤和地下水冰层。

最近开凿的沟渠包括位于“仙境”挖掘区的“Burn Alive 3”——“仙境”位于“凤凰”号的机械臂能够到达地区的东部;以及位于“Cupboard”挖掘区的“Stone Soup”——“Cupboard”挖掘区位于“凤凰”号工作区的西端。挖掘区和沟渠的名字很不正式,主要来自童话和民间传说,作用是便于科学小组讨论此次火星任务。

525,“凤凰”号在火星北极地区着陆。此次火星任务耗资4.2亿美元,目的是挖掘和分析火星土壤及硬石块地表下水冰层的样本,以寻找这颗红色星球过去可能有生命存在的线索。“凤凰”号挖掘工作负责人、圣路易斯华盛顿大学的雷伊·阿维德森(Ray Arvidson)说:“在未来几周,我们还会利用机械臂完成大量挖掘工作,将样本送至我们的设备,分析沟渠底和沟渠壁,继续寻找土壤和冰结构中存在横向和纵向变化的证据。”

现在,“凤凰”号正在Burn Alive 3 一侧挖掘冰层,按照计划,它会将冰层上0.4英寸(1厘米)厚的土扔到Burn Alive 3的另一侧。土壤层位于冰-土分界线上方,清除这个层可以让“凤凰”号科学小组得到火星地表的纵剖面。他们希望分析一个名为“Burning Coals”的样本,它将是运至“凤凰”号热量及逸出气体分析仪(TEGA)的下一个样本。

热量及逸出气体分析仪会利用它的小烤箱对样本加热,而后通过分析释放出的蒸汽,确定样本所含物质的成分。最后一个样本是87日运至热量及逸出气体分析仪的,目的是分析高氯酸盐存在迹象。高氯酸盐是一种高氧化性物质,是被“凤凰”号的湿化学实验室在土壤样本中探测到的。如果有微生物可能存在于火星之上的话,这种氧化性物质便是它们的潜在能量源。

Cupboard挖掘区提取的一个样本也可能被运至“凤凰”号的湿化学实验室。这个样本的具体来源将取决于Upper Cupboard区的挖掘结果和“凤凰”号热导与电导探测器的检测结果。热导与电导探测器安装在“凤凰”号的机械臂上,工作时会插入冰土中,以探测盐是否存在。任务控制人员计划在Upper Cupboard挖掘区提取一个富含冰的样本,并观察机械臂的铲子上的物质,确定其是否升华(直接从冰变成水蒸汽)

在即将到来的火星日,“凤凰”号小组计划从“白雪公主”沟渠中提取样本,并对暗面和阳面的冰土样本进行实验,确定长时间暴露于阳光下是否让样本粘在铲子上。在将样本运至热量及逸出气体分析仪过程中,样本粘性成为令科学家头疼的问题,原因在于:样本会粘在铲子上,同时结块以至于无法透过滤网进入分析仪的烤箱。到目前为止,科学家还不确定是什么原因导致样本结块。

 

来源:新浪科技

http://www.chubun.com/modules/article/view.article.php/c108/82399
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